El aula virtual 
  • Horton, (Citado en Norma Scagnoli, 2000) señala, que el aula virtual es el medio en la  World Wide Web (WWW) en el cual, los educadores y educandos se encuentran para realizar actividades que conducen al aprendizaje .
  • El aula virtual no debe ser sólo un mecanismo para la distribución de la información.
  • Es el medio donde las actividades del proceso de aprendizaje pueden tomar lugar.
  • El mismo, debe permitir la interactividad, comunicación, aplicación de los conocimientos, evaluación y el manejo de la clase.

 

 
Usos del Aula Virtual
Scagnoli, identifica dos usos de las Aulas Virtuales:

  • El Aula Virtual como complemento de la clase presencial
  • El Aula Virtual para la Educación a Distancia
Aula Virtualcomo complemento de la clase presencial
   poner al alcance de los estudiantes el material.
  • enriquecer la misma con recursos publicados en Internet.

  • publicar los programas, horarios e información inherente al curso.
  • promover la comunicación fuera de los limites áulicos entre los alumnos y el docente, o para los alumnos entre sí.
  • que los alumnos se familiaricen con el uso de nuevas tecnologías.
El aula virtual para la Educación a Distancia   
 

  • El aula virtual toma un rol central.
  • Será el medio de intercambio donde la clase tendrá lugar, independientemente del modo en que se organice la misma (sea semi-presencial o remota, sincrónica o asíncrona) .
Elementos esenciales que componen el Aula Virtual
Norma Scagnoli (2000) señala, que los elementos que componen un aula virtual;

  • Surgen de una adaptación del aula tradicional.
  • Agregan adelantos tecnológicos accesibles a la mayoría de los usuarios.

  • Reemplazan factores como la comunicación cara a cara, por otros elementos.
  • Estos Elementos son: 
  • Distribución de la información
  •  Intercambio de ideas y experiencias
  • Aplicación y experimentación de lo aprendido
  • Evaluación de los conocimientos
  • Seguridad y confiabilidad en el sistema
Elemento #1                    Distribución de la información 
  • El aula virtual debe permitir la distribución de materiales en línea y al mismo tiempo hacer que esos y otros materiales estén al alcance de los alumnos en formatos “Standard” para imprimir, editar o guardar.
  • El tutor debe preparar el contenido del curso utilizando variadas posibilidades de interacción de multimedios y donde la lectura lineal no sea la norma.
Elemento #2 Intercambio de ideas y experiencias
  • En el Aula Virtual debe existir un mecanismo que permita la interacción, el intercambio y la comunicación.
 
  • Es necesario que el aula virtual tenga previsto un mecanismo de comunicación entre el alumno y el Tutor, o entre los alumnos entre sí para garantizar esta interacción.

Elemento #3 Aplicación y experimentación de lo aprendido
  • El aula virtual debe ser diseñada de modo que los alumnos tengan la posibilidad de ser expuestos a situaciones similares de práctica del conocimientoYa que el  aprendizaje implica la aplicación, la experimentación y la demostración del mismo.
Elemento #4 Evaluación de los conocimientos    
  • El Aula Virtual debe proveer un espacio donde el alumno sea evaluado en relación a su progreso y a sus logros.
  • Es importante comprobar si se lograron alcanzar los objetivos de la clase, y con qué nivel de éxito en cada caso.
Elemento #5  Seguridad y confiabilidad en el sistema
 El Tutor es responsable de: 

  • Crear una atmósfera confiable, segura y libre de riesgos.
  • Garantizar que antes de comenzar el curso todos los estudiantes alcanzan los requisitos básicos para poder participar del mismo.  
  • Debe publicar y hacer conocer esos requisitos y el modo de lograrlos.
Elementos esenciales del Aula Virtual para el uso del Tutor
El Tutor, para asegurar un manejo fácil de la clase que ofrece en el Aula Virtual, debe considerar los siguientes elementos:

  • Acceso al Aula Virtual
  • Actualización y Monitoreo del sitio
  • Archivo de materiales
  • Tiempo en el que los materiales estarán en línea para el acceso